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Lo que debes saber sobre las visas H-2B durante la pandemia COVID-19

El 14 de mayo de 2020, el Departamento de Seguridad Nacional anunció una regla final provisional sobre las visas H-2B para sostener la cadena de suministro de alimentos de los Estados Unidos. Esta nueva regla sólo aplica a las personas trabajadoras con visa H-2B que ya están trabajando en los EE.UU. Bajo esta regla temporal, las y los trabajadores tendrán la posibilidad de extender su visa con su empleador o transferirse a un empleador diferente al fin del contrato original, siempre y cuando el empleador declare que el trabajo es esencial para la cadena de suministro de alimentos.

 El programa de visas de trabajo temporal H-2B para trabajadores no-agrícolas ha crecido mucho en los últimos años. Para el año 2020, el gobierno estadounidense dio a conocer que otorgaría 66,000 visas H-2B, y hacia finales de febrero de este año, aprobó un incremento de 35,000 visas H-2B adicionales. El plan fue aprobar 20,000 nuevas visas en abril y otra 15,000 en mayo de 2020.  

Todo cambió con la llegada del COVID-19 a Estados Unidos y México. A principios de abril de 2020, el Departamento de Seguridad Nacional (DHS por sus siglas en inglés),  anunció que no se emitirían visas H-2B adicionales hasta nuevo aviso, debido a la incertidumbre económica creada por la pandemia del coronavirus. Pero ¿qué significa esto?. 

Esta revocación no afectará los permisos de trabajo o visas H-2B que ya habían sido aprobadas por el Departamento de Seguridad Nacional, es decir, que los empleadores estadounidenses que ya habían recibido permiso para contratar a trabajadores bajo el programa H-2B no serán afectados por la revocación, sino que seguirán contratando a trabajadores temporales. Por eso, el consulado estadounidense en México sigue procesando las visas H-2B, por lo menos hasta el 30 de septiembre.

Cada año, el Departamento del Trabajo otorga las visas en fases, y el mes de octubre representa el inicio de un nuevo ciclo para las visas H-2B. El funcionamiento del programa de visas H-2B en otoño dependerá, en gran medida, de la situación por la que atraviese el mundo con coronavirus. De no mejorar la contingencia sanitaria y que ciertas actividades continúen consideradas como “no esenciales” podría contemplarse una suspensión total del programa. 

Es muy importante que las personas trabajadoras migrantes sepan que aunque los empleadores H-2B siguen contratando, este momento representa un alto riesgo al fraude durante el reclutamiento.

Todos los cambios en la política migratoria en medio de una gran incertidumbre por la pandemia de los últimos meses pueden desatar confusiones y flujos de información engañosa. Por eso, es muy importante verificar las ofertas de trabajo. Puedes leer más sobre las recomendaciones y pasos a seguir para evitar ser víctima de fraude aquí. También puedes informarte más acerca de cómo ha cambiado el proceso de trámite de visas H-2B durante las últimas semanas en este blog.


Si en cualquier momento tienes dudas sobre una oferta de trabajo o piensas que un reclutador puede aprovecharse de ti, contacto al Centro de los Derechos del Migrante:

Toda asesoría es gratuita y confidencial.