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¿Sabes cómo protegerte contra los pesticidas y el COVID-19?

Este viernes en “La Fiesta de los Morralitos” tú y tus seres queridos pueden aprender de una manera divertida y útil para toda la comunidad. Hemos hablado con tres organizadoras de este evento, Elizabeth Cordero, de la Alianza Nacional de Campesinas, y Emma Kreyche y Paola Betchart del Worker Justice Center of New York (Centro de Justicia para Trabajadores de Nueva York). Ellas nos han explicado qué es La Fiesta de los Morralitos, cómo se puede participar, qué debemos saber sobre los pesticidas durante este tiempo de COVID-19 y cómo podemos protegernos y a nuestras familias más allá de la Fiesta.

 

La Fiesta de los Morralitos: Poniendo el arte en acción

Este viernes 31 de julio se celebrará La Fiesta de los Morralitos, una reunión virtual artística en la que las personas campesinas expresan lo que enfrentan y sienten trabajando en el campo, en el contexto de los pesticidas y de la pandemia COVID-19.  Esta fiesta tiene sus raíces en una iniciativa de Líderes Campesinas, organización miembro de Alianza Nacional de Campesinas, que ha decorado morralitos como símbolo para generar conciencia sobre los pesticidas desde 2012.

La actividad facilita la comunicación de información y mensajes importantes en forma de arte.  Según Emma, la fiesta se trata de “decorar morralitos y discutir cómo la exposición a los pesticidas afecta la salud y cuáles son las formas de protegerse contra los químicos tóxicos que se ocupan en el trabajo.” Reitera Elizabeth: “Es tan importante hablar sobre estos pesticidas. La necesidad de expresarlo con arte, porque es una manera amable de expresar este problema tan grave.”

El evento será organizado en conjunto por la Alianza Nacional de Campesinas, el Centro de Justicia para Trabajadores y Workers’ Center of Central New York (Centro de Trabajadores del Centro de Nueva York). Dado que se llevará a cabo por medio de la plataforma Zoom, personas de todas partes pueden participar. Según Elizabeth, es importante que personas no-campesinas también participen en el evento para conocer los efectos dañinos que tienen los pesticidas y el COVID-19 en la salud de las personas campesinas. 

¿Cómo y por qué participo?

Elizabeth nos dice que la Fiesta es algo muy positivo para la comunidad, porque da la oportunidad de estar más conscientes de los peligros de los pesticidas, y especialmente cómo interactúan con los riesgos del COVID-19. Ella espera que el evento aumente la atención y los recursos que reciben las personas campesinas, además de mejorar la salud y la seguridad de las y los demás.

Paola pone el tema en contexto, diciendo de forma contundente que “las comunidades de color están expuestas a químicos tóxicos en niveles mucho más altos que personas blancas, los químicos tóxicos han sido utilizados como herramientas de supresión de las comunidades de color desde su creación, y siguen contaminando a nuestras familias que trabajan en los campos arriesgando sus vidas para alimentar al país.” Expresó que la esperanza de las organizadoras “es que estos pesticidas tóxicos se prohiban y dejen de contaminarnos.” 

La Fiesta de Morralitos es gratis y se llevará a cabo el viernes, 31 de Julio a las 7pm (horario ET). Para aprender más y apartar tu lugar, visite el evento de Facebook: https://www.facebook.com/events/291502068732963

¿Qué hay que saber hoy en día sobre los pesticidas en el contexto de COVID? 

Elizabeth destaca que tanto los pesticidas como el COVID-19 presentan peligros invisibles que afectan nuestro sistema respiratorio.  Aunque no puedes verlo,  los pesticidas están en el aire y a veces, sí puedes oler. Las personas que comemos productos agrícolas corremos el riesgo de envenenarnos diariamente a través de nuestras frutas y verduras, a pesar de que las lavamos. Peor aún, las personas campesinas que andan recogiendo frutas en la tierra están respirando residuos de pesticidas, las cuales entran a través de las vías respiratorias y causan problemas como las alergias y el asma.  

De la misma manera, no es posible mirar el virus del COVID-19, pero sí entra a través de las vías respiratorias. Las personas afectadas por los pesticidas pueden ser aún más vulnerables a sufrir efectos dañinos por el virus. 

Según Emma, “ahora hay mucha discusión sobre los riesgos de COVID-19 para las y los trabajadores esenciales, y con mucha razón. Las personas trabajadoras agrícolas siempre han enfrentado riesgos a su salud y seguridad en el trabajo, y muchas veces no hay medidas de protección suficientes. La exposición a los pesticidas puede causar varios problemas de salud como sarpullidos cutáneos, cáncer, problemas reproductivos y enfermedades respiratorias. Hay mucho que todavía no sabemos sobre COVID-19, pero es evidente que si una persona ya tiene una condición respiratoria comprometida, se encuentra en una categoría de alto riesgo para tener complicaciones graves si se infecta con COVID-19. Para trabajadores y trabajadoras agrícolas con antecedentes de exposición a los pesticidas, el COVID-19 puede ser aún más peligroso.”

Elizabeth recomienda a todas las personas campesinas que tienen contacto con frutas y verduras, quitar sus zapatos y su ropa antes de entrar a casa, porque llevan una mezcla tanto de elementos tóxicos como el COVID. 

Además de participar en la Fiesta, ¿qué acciones se pueden tomar para protegerse y a nuestros seres queridos? 

Elizabeth dice que ”a pesar de la situación dentro del campo, no todos reconocen que sea verdadero el COVID.” Explica que se comparte mucha información falsa, como “que solo ataque a los viejitos.” Por eso, dice, es muy importante que todas y todos tomen en serio la situación, que adopten las medidas de protección necesarias, y que se familiaricen con las circunstancias específicas de las personas campesinas, quienes siempre están expuestas a los pesticidas. Enfatiza la importancia de poner las medidas preventivas necesarias para mantener su seguridad y salud, como:  usar tapabocas en público, mantener el distanciamiento social, sanitizar herramientas y superficies regularmente, y dejar sus zapatos fuera de la casa.

Según Emma, “lo más importante es informarse sobre las medidas recomendadas tanto para la protección contra el COVID-19 como contra los pesticidas. También es importante informarse sobre sus derechos y cómo actuar si su empleador no cumple con las precauciones necesarias.”

Si vives en Nueva York, puedes contactar al Centro de Justicia para Trabajadores de Nueva York al 1-800-724-7020  o al Centro de Trabajadores del Centro de Nueva York al  315-218-5708 con cualquier pregunta o duda sobre sus derechos en el trabajo.

Para resolver  preguntas sobre tus derechos laborales, puedes contactar al Centro de los Derechos del Migrante, Inc. al 1-855-234-9699 (si estás en los Estados Unidos) o al 01-800-590-1773 (si estás en México).